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Une aventure solo à Maui, Hawaï

04/04/2017

 Entre deux opportunités d'emploi, un temps mort. Que faire? Pourquoi ne pas lever les voiles afin de s'aventurer vers un territoire inconnu? Des voyages spontanés, ça me plait. Une recherche Google (mon meilleur pote) afin de trouver des billets d'avion de dernières minutes à bas prix. Le site web www.yowdeals.com est en un bon. Il offre également des départs d'autres villes canadiennes, telles de Toronto et Montréal. C'est à vous de fouiller et de trouver une destination à votre goût. Où suis-je donc allée du 21 au 28 mars, 2017?

 

Au prix de 550$ canadien (non en monnaie américaine), avec taxes, aller-retour, je suis allée passer la semaine sur l'île de Maui, à Hawaï. Sans aucun doute, le plus beau voyage de ma vie. C'est ici que je vous raconte mon voyage sur une île de l'archipel hawaïen, à 12h de vol d'Ottawa, au plein cœur de l'Océan Pacifique.

 

Avant de débuter, situons l'île de Maui. La capitale de l'état américain de Hawaï est Honolulu, qui se trouve au sud de l'île O'ahu. Photo de www.statesymbolsusa.org.

 

 

 

Voici quelques faits pertinents sur l'île de Maui :

  • Maui est la deuxième l'ile hawaïenne la plus large.

  • Maui est le troisième endroit le plus mouillé au monde.

  • Maui accueille le plus large volcan en repos au monde (la dernière éruption était en 1790).

  • Maui est la capitale mondiale de la lune de miel.

  • Maui a une population de 145,00 locaux, et se chiffre peut atteindre le double lors des saisons touristiques.

  • Maui a les vagues les plus larges à Hawaï pour les adeptes de surf (aux plages Peahi et Jaws).

  • Road to Hana, "la route vers Hana", est décrite comme étant la plus belle route au monde.

  • Maui contient l'élévation la plus étroite au monde : du niveau de la mer à  plus de 10,000 pieds en 60 kilomètres.

  • La Vallée de l'Iao, à l'ouest de Maui, produit 59 millions de gallons d'eau douce par jour.

  • Il y a 37,000 acres de canne à sucre sur l'île de Maui.

  • La ville d'Ho'okipa, sur l'île de Maui, est la capitale mondiale du surf.

  • Il n'y a pas de serpent sur l'île de Maui.

  • Les cochons, les chiens, les chats, les ananas, les moustiques, les chevreuils, la canne à sucre, et les poulets sont parmi plusieurs espèces non natives de Maui.

 

Alors voilà. Croyez-le ou non, mais ces quelques faits sympa sur l'île de Maui ont été trouvés dans le guide des visiteurs fait-maison à la réception de l'auberge où j'ai passé ma semaine, Northshore Maui Hostel.

 

 

Le mardi, 21 mars 2017 :

C'est le grand jour qui marque le début de mon aventure. Je m'équipe de mon sac à dos de voyage qui ne pèse que 15 livres (j'ai écrit un article ici-même sur ce blog qui s'intitule "Voyage en sac à dos : quoi apporter?") Mon avion quitte Ottawa à 6h30 du matin. J'ai deux escales: Ottawa- Chicago, Chicago-Honolulu, Honolulu-Kahului (Maui).  Une fois arrivée à l'Aéroport international de Kahului, vers 16h45, un employé de l'auberge vient me chercher en navette.

 Une superbe vue de Chicago lors de mon escale.

 

 

Lors de mon atterrissage à Honolulu, mon avion a survolé Pearl Harbor. C'était de toute beauté. Tous les voyageurs à bord se sont collé le nez aux fenêtres en sortant leur téléphone. Le soleil brillait et le moment était tout simplement sublime.

 

Mon auberge Northshore Maui Hostel, située au village de Wailuku (à quinze minutes de Kahului) est dans le style auberge de jeunesse. Les enfants de moins de six ans sont interdits. Je dormais dans un dortoir pour femmes à huit lits. Nous avions accès à une cuisine communautaire avec thé, café et déjeuner gratuit à tous les matins (soyons honnête, j'ai dévoré des délicieuses crêpes (pancakes) au babeurre.

 

Vers 19h, une fois mes choses installées et un tour de l'auberge effectué afin de me familiariser des lieux, je prends mon sac de jour et je quitte prendre une marche. J'explore le quartier et la rue principale en quête de nourriture, mais tout est fermé. Je m'aligne donc vers l'épicerie puisque je dois de toute façon rassembler quelques provisions pour la semaine. Mon voyage consistait principalement de marche en montagne et de baignade. Les restaurants sont alors moins aisément accessible et s'amener des collations, des repas, et une provision d'eau pour la journée semblait la meilleure façon de maximiser mon temps à Maui.

 

 

Première (et seule) selfie du voyage dès mon arrivée à l'Aéroport internationale de Kahului (OGG) à Maui. Le soleil chaud caresse ma peau après douze heures de vol.

 

J'aurais bien dû m'en rendre compte avant, surtout puisqu'Hawaï est un état américain isolé du continent, que tous les aliments doivent être importés. La nourriture coûte un bras et un pied. Une douzaine d'œufs (non organique, à préciser) est au prix de $7 US, ce qui équivaut à 9$ canadien. D'autres exemples comprennent $3 US un avocat, $5 US pour une simple miche de pain blanc, $4 US pour un litre de lait, etc. Cependant, même si l'épicerie n'est pas donnée, j'ai eu un plaisir fou à cuisiner pour moi-même toute la semaine.

 

 

Le mercredi, 22 mars 2017 :

Ce matin-là, je suis complètement étourdie par un décalage horaire violent (Hawaï a les derniers décalages horaires au monde, à -19 heures avec le Japon, et -6 heures avec la région de Montréal-Ottawa-Toronto). En plus de la fatigue accumulée des trois avions et deux escales de la veille, j'avais les yeux grands ouverts à 4h du matin, sans espoir de me rendormir. J'avais la forte envie de passer la journée à la plage, bercée par l'eau salée. Allez hop! Je saute hors du lit sur la pointe des pieds afin de ne pas brusquer mes sept autres colocataires, et je me prépare un dîner, des collations et de l'eau glacée.

 

En fouillant un peu dans les pages du guide touristique fait-maison à la réception, je m'informe sur les bus à prendre pour me rendre à la plage Ka'anapali (Black Rock Beach, en anglais. Je tiens à faire référence aux endroits que j'ai visités dans leur nom original de la langue indigène hawaïenne native de ces îles pacifiques. Si une version en anglais existe, je l'indiquerais entre parenthèses dès le début). Ka'anapali : une plage d'une longueur de 6,6km de rêve, celle qui existent sur les cartes postales. Située à l'ouest de l'île de Maui, Ka'anapali nous offre une vue de deux îles inhabitées de l'archipel hawaïen : Lana'i et Moloka'i.

 

Une photo panoramique de Ka'anapali : les îles Moloka'i (à droite) et Lana'i (à gauche) sont facilement identifiable de la berge.

Il y a énormément de départs en bateau d'excursions touristiques qui quittent de cette berge : de le pêche, d'observation des baleines, de souper-croisière en amoureux, de plongée sous-marine, etc. Ka'anapali accueille également un récif impressionnant de coraux et de poissons tropicaux. À environ 100 mètres de la berge, des tortues de mer rôdent la côte et nagent parmi les bancs de poissons. Cette journée-là, je m'y rends surtout que pour des baignades d'eau salée et sommeiller à l'ombre de palmiers. La belle vie quoi!

 

 

Le jeudi, 23 mars 2017 :

Bien reposée de ma journée de la veille à la plage, je décide de visiter le Parc national Iao, à l'ouest de l'île de Maui. La Vallée de l'Iao s'ouvre à quelques pas de mon gîte. Dans l'introduction, j'ai cité dans les faits divers de Maui que cette vallée produit 59 millions gallons d'eau douce par jour, faisant de ce site abondant en biodiversité le troisième endroit le plus mouillé au monde. On y trouve un des écosystèmes auto-renouvelable les plus riches au monde : 150 espèces d'insectes, 100 plantes, 80 oiseaux, 50 mammifères, etc.

 

La Vallée de l'Iao est une vallée volcanique. Non formée par un seul cratère volcanique, c'est un gouffre, le néant au centre de plusieurs volcans en repos : Pu'u Kukui et Maui Komohana sont les deux plus hauts, pour en nommer quelques-uns.

 

À l'ouverture de la Vallée de l'Iao, au bout de la rue de mon auberge. Au pied de la vallée repose les hommes et les femmes provenant de l'île de Maui qui ont péri lors de l'attaque historique de Pearl Harbor.

À six kilomètres de marche au début du sentier, les voyageurs atteignent le Parc national Iao.

Kepaniwai, la rivière d'eau douce de source volcanique de la Vallée de l'Iao.

 

Pour les indigènes hawaïens de l'ouest de Maui, cette vallée a joué un grand rôle dans l'histoire de leur peuple : c'est le site le plus sanglant de l'île. En 1790, Kamehameha le Grand a envahi Maui en pleine nuit par bateau. Les guerriers de Maui furent prisonniers, les femmes violées, et les villages pillés. Kamehameha le Grand et son imbattable armée forcèrent les guerriers dans la vallée. Lorsque les couloirs volcaniques furent assez étroits à leur goût, ils massacrèrent les guerriers à coup de hache. Les seuls survivants furent ceux qui purent se sauver au-delà des falaises. La rivière de l'Iao au pied de la vallée, une source d'eau douce alimentée quotidiennement par chaque volcan même encore de nos jours, débordait de cadavres. L'eau devenu rouge de sang et de chair humaine fut alors surnommée Kepaniwai ("les eaux fantômes").

 

 

 

Le vendredi, 24 mars 2017 :

En ce beau vendredi ensoleillé, je me suis gâtée. Ayant un faible pour la volcanologie et la nage, j'ai quitté Maui pour me rendre en bateau à 7h du matin à l'île adjacente de Molokini. Une île minuscule située au sud de Maui, à moins de 10 kilomètres. Selon les spécialistes, Molokini fut jadis un volcan qui a fait éruption il y a plus de 150 millions d'années.

 

Le cratère Molokini, maintenant une île et le sanctuaire de biologie marine de plus protégé de tout l'état d'Hawaï, est le produit d'une éruption calderas. Ce terme de volcanologie désigne une énorme dépression circulaire sous le niveau de la mer, un très rare résultat post-éruption. Il n'y a que trois sites d'éruption calderas au monde : Molokini en est une. À mes yeux, c'est une des merveilles naturelles de notre planète.

 

Photo de www.mauiboattrips.com

 

 

La marina de Maalea, d'où quittait le bateau pour l'excursion à Molokini.

 

 

La vue de Molokini à l'avant du bateau.

 

 

Pride of Maui, le bateau qui m'a amené à Molokini. Sur cette image, le bateau est arrêté au cratère de Molokini, et les nageurs sautent à l'eau faire de la plongée.

 

Le petit déjeuner était servi à bord, et une heure plus tard, nous voilà au creux de Molokini. Sans perdre une minute de plus, j'attrape mon masque et mon tuba, et je saute par-dessus bord. J'ai nagé dans des bancs de poissons tropicaux de toutes les couleurs et de toutes les formes. Une tortue de mer verte est même venue reprendre son souffle à la surface à quelques pieds de moi! Ce fut ma première rencontre sur deux avec une tortue de mer. Après une bonne demi-heure dans l'eau, je sentais les doigts trembler de froid. Molokini fut une expérience qui m'a coupé le souffle.

 

Un couple sur le bateau m’a prêté leur caméra sportive GoPro. Ainsi, j'ai été capable de prendre une superbe photo de la tortue qui est venue à la surface prendre son souffle : je l'ai nommé Benjamin.

 

Vers midi, j'étais de retour à la marina Maalea, sur l'île de Maui, la tête pleine de rêves. Épuisée, je titube donc vers une nouvelle plage. En autobus de transport en commun, je me dirige vers Kihei, au sud de Maui. En plus d'être une plage, Kihei est également le nom d'une communauté au sud. La communauté de Kihei inclue des kilomètres et des kilomètres de plage, toutes plus belles les unes que les autres : Kalepolepo Beach, Punahoa Beach, Charley Young Beach, Wailea Beach, Polo Beach, Malu'aka Beach, Little Beach, Big Beach, et encore plus! Les vagues sont adéquates pour les débutants de surf. Kihei accueille également la seule plage nudiste de l'île de Maui, nommée Little Beach (suis-je allée faire un tour? Ahhh ce qui se passe à Maui, reste à Maui).

 

La plage de Kihei, simplement superbe. Je ne sais pas si c'était à cause du moment de ma visite à Maui (après le congé du mois de mars), mais il y avait peu de touristes à la plage (pas que je me plains). C'était agréable et intime.

 

 

Le samedi, 25 mars 2017 :

ROAD TO HANA, BABY! Avec deux autres canadiennes de l'auberge, nous louons une voiture et décidons de passer notre samedi en route vers Hana, à l'est complètement de Maui, avec plus d'une quinzaine d'arrêts en chemin.

Photo de Google Maps.

 

Nous nous levons bien avant le lever du soleil, à 3h du matin, et quittons pour nous rendre au sommet du plus large volcan en repos au monde, Haleakalà. Hawaï est le dernier endroit sur la planète à voir le soleil se lever et se coucher. Le 25 mars, non seulement j'étais parmi les derniers au monde à voir le lever du soleil, mais j'ai pu l'admirer à 9,324 pieds au-dessus du niveau de la mer, et par-dessus les nuages. Faisait-il froid? Oh oui, même si j'étais bien habillée, je sentais le froid de la haute altitude me pénétrer dans les os du corps.

 

 

Haleakalà est le volcan en repos le plus large au monde. Sa dernière éruption volcanique fut en 1790. Le sol d'Haleakalà a 12 km de largeur, 4km de longueur et 914 mètre de profondeur (presqu'aussi large de Manhattan). Haleakalà a déjà atteint une hauteur de 12,000 pieds avant que l'érosion de la pluie sculpte deux abondantes rivières qui forment le cratère de Haleakalà. Le volcan Haleakalà nous offre l'élévation la plus étroite au monde en passant du niveau de la mer à plus de 10,000 pieds en 59 kilomètres.

 

Ceci étant le premier de nos arrêts, nous continuons ainsi notre chemin vers le village de Hana. Nous avons fait énormément de marche de montagne au cours de la journée (ou plutôt, de marche en volcan), des baignades dans multiples cascades d'eau douce de source volcanique, et visite de plage. Lors de cette journée, je vais inclure une panoplie d'images, à qui je cède désormais la parole.