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NICARAGUA : une aventure en sac à dos avec papa!

15/06/2017

 

Une p’tite aventure père & fille à vivre dans la jungle en sac à dos, sommes-nous fous? Sûrement. Ce fut un des voyages les plus mémorables de la vie. Mon dernier voyage avec papa datait de décembre 2010 à Cuba. Mon père et moi avons beaucoup voyagé ensemble, lorsque j’étais jeune. République dominicaine, Las Vegas, Cuba, et même un voyage en voiture pancanadien d’un océan à l’autre, de Victoria en Colombie-Britannique à Halifax en Nouvelle-Écosse. Et puis j’ai débuté mon premier emploi, les fréquentations amoureuses, les camps d’été avec les amis. L'adolescence. L’université et les cours d’été. On s’arrête et on se pose la question : papa, notre dernier voyage remonte à quand?

 

À il y a longtemps. Trop longtemps. Allons visiter un pays où nous ne sommes jamais allés, ni l’un ni l’autre. Un pays non touristique, en sac à dos. Une aventure à deux. On se glisse un globe terrestre sous la patte, et le doigt pointé sur le Nicaragua. Nous n’y connaissons rien, et c’est exactement ce que nous recherchons : une vraie aventure. Notre espagnol est sévèrement rouillé, et à deux, partageant nos compétences linguistiques, nous ne parlons que 10% espagnol. Parcours en bus de ville, auberge jeunesse, hamac dans la jungle, sac à dos, baignade dans les chutes, motocyclettes, papaye et bière fraîche. Una verdadera aventura.

 

Avant de débuter, situons le Nicaragua.

 

(source : www.geology.com)

 

(source : www.studentsoftheworld.info)

 

Quelques faits intéressants (source de www.nationfacts.net) :

  • 75% de la population fait moins de 2$ américain par jour, et 74% de la population vit sous le seuil de la pauvreté.

  • C’est le deuxième pays le plus pauvre en Amérique centrale (après l'Haïti).

  • Le tourisme s'accroît au Nicaragua (augmentation de 10% par année depuis 2014).

  • Malgré sa pauvreté, le Nicaragua est un des pays en Amérique centrale le plus sécuritaires pour les touristes. Le taux de criminalité diminue de 6% chaque année depuis 2011.

  • Plus de 82% de la population est illettrée.

  • La plus vieille ville en Amérique centrale est Léon, située au Nicaragua, et est âgée de 1500 ans.

  • Le Lago de Nicaragua est le lac le plus large en Amérique centrale : on y trouve des requins-mangeurs d’homme, les seuls d’eau douce de la planète!

  • Il existe 88 constellations, dont 86 peuvent être vues du ciel étoilé du Nicaragua.

  • Le baseball est le sport national du pays.

  • Il y a plus de 400 volcans au Nicaragua, actifs et inactifs.

  • Le gouvernement utilise la vapeur des volcans du pays comme énergie géothermique.

  • Le Nicaragua accueille la plus jeune population au monde. L’âge moyen est de 21 ans.

  • Le tremblement de terre de plus dévastateur de l’histoire du Nicaragua a frappé Managua, la capitale du pays et la plus grosse ville en Amérique centrale, en 1972 et a causé la mort de plus de 19 000 personnes. Plus de 90% de la ville a été détruite.

 

C’est ainsi que nous quittons le froid, la neige, la tempête. See ya. Du 30 décembre 2016 au 12 janvier 2017, nous adoptons le Nicaragua comme terre d’accueil. Lors de notre séjour dans ce nouveau pays étranger, nous visiterons la côte du Sud-Ouest. Nous débutons notre aventure par Managua, la capitale où nous atterrissons, et terminons à San Juan Del Sur, au bord de l’océan Pacifique. Entre ces deux destinations, nous passons par Laguna de Apoyo, Granada, Rivas, Isla de Ometepe, et Masaya. Ces noms ne vous disent rien? Pas de panique, je vous raconte tout en détail!

 

 

Vendredi, le 30 décembre 2016 et samedi, le 31 décembre 2016 : arrivée à MANAGUA

Le 30 décembre : nuit à Airport X Managua Hotel

 

Nous quittons Montréal à 6h du matin et arrivant à Managua, la capitale du Nicaragua vers 23h le même jour.

 

Papa et moi arrivons très tard le soir du 30 décembre. Le temps de passer les douanes et de ramasser nos bagages, nous avons donc de réserver une nuit à l’hôtel Airport X Managua Hotel, situé proche de l’aéroport. La chaleur, même tard le soir, est réconfortante. NOUS SOMMES ENFIN ARRIVÉS! Nous payons pour un taxi de l’aéroport à l’hôtel. Nous étions un peu surpris, puisque l’hôtel est situé dans un quartier résidentiel, barricadé, et notre chauffeur a dû montrer des pièces d’identité et son permis de chauffeur de taxi avant de pouvoir passer. Quelle drôle de première impression. L’hôtel est propre, avec  une douche à eau chaude (la seule de notre voyage, eh bien oui!).

Le lendemain matin, avant de prendre un taxi pour se diriger au centre-ville de Managua, nous mangeons notre premier repas au Nicaragua : le repas typique gallo pinto. Ce qui signifie rice and beans. Un repas national du Nicaragua. C’est salé, et j’aime bien.

 

PSSST! Saviez-vous qu’au Nicaragua, les oeufs sont conservés à la température de la pièce, et jamais dans le frigidaire?

 

L’hôtel est superbe. Les murs sont colorés. De plus, il y a des chatons errants dans les alentours qui viennent rôder pour un peu de lait et des câlins. Ils sont mignons, mais attention! Ils sont pleins de puces!

 

Nous quittons vers 10h en taxi pour nous rendre au centre-ville de Managua. Nous passerons la veille du Jour de l’An à Managua, dans une auberge qui s’appelle Pandora Hostel. Le taxi nous dépose sur la place publique.

 

Nous aimerions marcher et explorer davantage, mais le sac à dos de voyage à mon père pèse une cinquantaine de livres (trop lourd pour que je puisse le soulever du sol en tout cas). Nous décidons donc de trouver l’auberge, déposer nos sacs et continuer notre exploration. Une mission pas si simple…

 

Saviez-vous qu’au Nicaragua, il n’y a aucun nom de rue affiché nulle part? Les directions sur le site du Pandora Hostel (pas d’adresse) : un bloc au sud de la Gare de bus, et deux blocs à l’est. D’accord, et elle est où cette fameuse Gare d’autobus? Pendant plusieurs heures, nous marchons dans Managua, sous la chaleur étouffante, écrasés par nos sacs de voyage.

 

Les gens nous fixaient, nous approchaient, quêtaient de l’argent, tentaient de nous offrir des directions (qui selon les guides de voyage du Nicaragua, c’est une attrape pour quêter de l’argent et te donner les mauvaises directions). Je ne me sens pas bien. Une chance que je suis avec papa, sinon j’aurais eu peur. Nous arrêtons boire une boisson gazeuse dans un dépanneur pour nous hydrater et reprendre des forces un peu. Une dame finit pour nous approcher, nous disant de faire extrêmement attention. Papa et moi parlons peu espagnol, donc nous comprenons quelques mots ici et là de ce qu’elle essaye de nous expliquer.

 

En bref, elle dit qu’il y a des voleurs qui rôdent, même en plein jour. Il nous conseille d’être prudents! Nous étions très proches de l’auberge, à tourner en rond comme de vrais touristes perdus. Elle nous escorte donc à pied jusqu’à l’entrée de l’auberge. Merci petite dame, un ange venu du ciel sauver les touristes assoiffés!

 

Le salon au Pandora Hostel. C’est bien sympathique.

 

Ahh enfin, on peut s’étendre et faire la sieste! Il y a un homme saoul qui ronfle comme un hippopotame dans le dortoir, et il est 15h… quelle galère!

 

Nous découvrons la bière à $1 US du Nicaragua, et c’est à tomber sur les fesses tellement c’est bon! Il y a même papa qui essaye de se détendre un peu un savoureux une bonne bière froide dans un hamac, les fesses au sol!

Nous fêtons alors la veille du Jour de l'An ensemble. Nous sommes si épuisés que nous ronflons à 22h (moi oui en tout cas), papa lisait jusqu'au un temps plus tard. Nous nous réveillons en sursaut à midi lorsque nous entendons des explosions à la fenêtre du dortoir. Saviez-vous qu'au Nicaragua, afin de fêter le Jour de l'An, les citoyens de la ville de Managua fabriquent des pantins de pailles, et les font brûler et exploser avec des pétards dans les rues de la rue? Eh bien oui. Nous sortons de l'auberge en courant dans la rue pour voir qu'où venait le chaos : tous les arbres de la rue sont en feux, les gens criaient et couraient partout. Une vraie zone de guerre. Les touristes retournent dans leur lit sur la pointe des pieds, complètement estomaqués. 

 

 

Le dimanche, 1er janvier 2017 : LAGUNA DE APOYO

Le 1er janvier : nuit à Monkey Hut

 

Allez hop de nouveau dans le taxi au matin! Nous quittons la capitale pour aller passer la première journée et la première nuit de 2017 au Laguna de Apoyo. Qu'est-ce que le Laguna de Apoyo?

 

Le Laguna de Apoyo est un lac du Nicaragua d'origine volcanique située entre les villes de Granada et Masaya. Il serait né de l'explosion d'un cratère il y a environ 21 000 années. Elle mesure 6 km de diamètre et s'étend sur 34 km. Sa profondeur maximale est estimée à 176 mètres. Depuis 1991 elle a été classée comme réserve naturelle par le Ministère de l'Environnement et des Ressources naturelles du pays. C'est un lac de haute altitude au Nicaragua qui regagne ses réserves d'eau que grâce à la pluie. Le Laguna de Apoyo est également connu sous le nom d'un vrai petit paradis terrestre. Un gros merci à Wikipédia.

 

L'eau est chaude! Elle a un goût particulier. Ce n'est pas de l'eau douce, mais elle n'est pas totalement salée non plus (elle ne pique pas du tout les yeux). Bref, l'eau parfaite.

 

J'ai passé une journée au complet à griller sur ce hamac. La grosse vie sale ça!

Même papa adoré sa pizza. Sérieusement, l'hôtel Monkey Hut à Laguna de Ayopo, je recommande cet endroit à 100%. Je crois que ce fut le premier moment du voyage où je me sentais réellement en sécurité. Ça commence bien la nouvelle année!

Pendant que papa déguste sa pizza au four, je mange le meilleur ceviche au monde. Crevette, tomates, jus de lime, coriandre, catch of the day. Mon père l'a tellement trouvé bon, qu'il s'est également commandé un ceviche pour souper. Nous mangeons comme de la royauté.

Je me suis même fait un copain! Il a dormi à la porte de notre dortoir. Je l'ai surnommé Pépito. Un beau gros vieux pitou grincheux! Nous avons bien dormi. Nous prenons alors le taxi vers la belle et touristique ville de Granada!

 

 

Lundi, le 2 janvier 2017 et mardi, le 3 janvier 2017 : GRANADA

Le 2 et 3 janvier : nuits à Hostal El Momento

 

Granada est une de ses villes typiques que l'on s'imagine en Amérique centrale : les bâtiments peinturés de couleurs vives, des autobus scolaires colorés de toutes sortes de motifs, des fontaines sur la place publique et des marchés d'artisans locaux. Ça sent la menthe et la papaye. Il y a de vieilles églises catholiques bien entretenues, et d'autres en ruines. Granada est une ville spectaculaire. Nous passons alors la journée du 2 janvier à explorer la ville et ses petits trésors. Mesdames et Monsieurs attention, voilà une panoplie de photos lors de notre découverte de la ville.